立子異言堂

.文章構想時間:2002/12/07

■文章標題:線上遊戲點數卡,統一無望?

■前言︰

現在的遊戲店家都出現了一個櫃子專門擺設遊戲點數卡,上面各種點數卡琳瑯滿目,而且都用「包」來稱呼。究竟這些「包」是在幹嘛的?沒事這麼多「包」有何意義?

(註:本文於廣告雜誌十二月號刊出)

■作者:小立子 文章主分類:電玩遊戲 文章子分類:電腦遊戲
■文章標題:線上遊戲點數卡,統一無望?

作者:小立子

到 2002 年結束前為止,台灣已上市的 PC 線上遊戲(TV Game 不算)數量已經超過 40 種,平均算起來約有 30 家遊戲廠商進入了 Online Game 的領域,由於盜版的猖獗使得單機版遊戲的銷售量逐漸降低,使得大部份的遊戲廠商都紛紛投入線上遊戲的開發或代理的局面。

「線上遊戲(Online Game)」和「連線遊戲(Lan Game)」兩者是不一樣的,前者是玩家透過自有的帳號和密碼連線到遊戲廠商開設的虛擬世界玩 Game,並保有自己的等級與物品,在下一次連線時還可以使用原有的角色和進度繼續在遊戲裡玩;而後者則是透過連線的功能與其他的玩家進行短時間的遊戲。也因此,基於線上遊戲的廠商要維護伺服器與遊戲管理員(GM)的經費,遊戲廠商必需向玩家收費以維持營運。如此一來,點數卡就成了市面上販賣的遊戲光碟之外的另一種遊戲產品。

一般而言,玩家只要在第一次玩遊戲時利用光碟片灌入遊戲的主程式之後,往後只需要買點數卡就可以持續玩該遊戲好幾年,除非該遊戲推出了新版本或新任務時,玩家才需要另外再購買更新版的遊戲光碟片(不過一般的遊戲廠商都是採用免費贈送的策略來吸引玩家)。所以,線上遊戲就變成為了網路裡最成功的虛擬交易平台,而點數卡則是其虛擬貨幣。

點數卡就好像是手機的預付卡,當你的預付卡點數用完的時候,為了要讓手機能夠繼續運作,你必需要買下一張預付卡,而這樣的消費行為也是遊戲廠商能夠賺錢的一大方向。

■包包滿天下

為了要讓自家的點數卡能夠持續長賣,除了遊戲本身需要夠吸引人之外,遊戲的平衡度和新鮮感也是玩家願意在點數用玩時繼續消費的主要考量。所以遊戲廠商平均每兩個月就會推出特別的點數卡包裝組合來吸引玩家購買,好比說「超值優惠包」可能就是限時數點數卡加上一些具收藏性質的小玩具或小玩偶、「重度玩家包」可能就是包月制的點數卡(不限時數)再加上超厚的攻略本或完整的遊戲地圖等等。

所以,同一款遊戲在市面上販賣的「包」可能多達五種以上。

根據剛剛報告的遊戲數量數據,再加上現在所說明的點數卡包裝組合,各位就可以想像在一個遊戲店家裡,真的是包包滿天下,上百種套數跑不掉。

沒玩過線上遊戲的讀者可能不知道,不同的點數卡彼此之間是不能互用的。你不能用天堂的點數卡玩金庸群俠傳;也不能把龍族的遊戲進度轉換到軒轅劍 online 上面去。所以你可以想像一件事,當某個玩家的電腦裡面有三到五套的線上遊戲時,電腦桌旁可能就會放上十幾種不同包裝的點數卡,更不用說網咖業者要準備多少點數卡給玩家買了……

於是,有人建議,為什麼不統合成為一種共用的點數卡,讓玩家和網咖業者可以不用煩惱點數卡換來換去呢?

■日本電腦業界的成功

還記得三年前,我在日本採訪日本最大的電腦連鎖門市 Laox時,當時的副社長鈴木健夫先生跟我訴說 Laox 的歷史和日本電腦業界的特有情況。

他說,不管是 Laox 或是另一個競爭對手 Sofmap 或其他的大型電腦連鎖門市,都可以透過資料庫連線程式直接得知原廠的倉庫的產品庫存。也就是說,他可以馬上查到 Sony 總公司某型號數位相機的庫存,或是 Pannasonic 的關東區倉庫某型號的 DVD 播放機數量等等,不只如此,Casio、Fuji、Toshiba 、IBM …等都是可以查尋的。相對的,這些原廠也可以直接調查這些通路商的現有庫存,藉以調整產品的銷售策略。

這樣的庫存透明化,使得原廠和通路商之間都不會因為庫存壓力的問題而判斷錯誤,經營虧損的情形自然會降低。我當時聽了直覺得不可思議,因為你願意把自家的庫存量一五一十的攤開來給別人看,這要擁有多大的信任感與心胸?台灣要達到這種境界少說還要十年……

■家醜不可外揚,分崩離析常在

沒錯,老早就有人想到點數卡要統一化的想法了,不只如此,有的人還把理想擴大到網路的消費機制全由一個系統搞定,可是到目前為止只見犧牲者一個一個倒下。因為,這個餅太大了,一般人吃不下去。最近開始有十家線上遊戲廠商連合起來,準備設計出一個整合型的點數卡,而這個購想還是 7-eleven 委制遊戲廠商來製作的。

這個整合型點數卡的好處是有易於各店面陳列商品,也可減少管銷費用,還有就是不會因為單一類型的點數卡銷售不好而被迫下架,負責委製的遊戲廠商甚至還願意付擔上架費。對玩家而言,玩 Game 再也不用擔心買那一種點數卡才是正確的,可說是多贏的局面。

乍看之下好像不錯,可是其中仍有不少問題有待解決。

第一,現有加盟的線上遊戲廠商裡,並沒有看見規模大的遊戲廠商加入,講難聽一點,排行前五名的線上遊戲裡,看不到這些廠商的名字。

其二,既然這是某一通路商所發起的,難保其他家的通路商會抵制這樣的產品在自己的店面上架。

還有,也是最慘的一個問題,那就是一旦點數卡統一化,遊戲廠商就必需要面對營業額透明化的命運。

統一化的好處是玩家在電腦前不用準備好幾種不同的點數卡,如果能夠一卡走遍天下,那當然是最棒的了;可是點數卡一統一,會受到最大傷害的反而是遊戲廠商,因為你的業績馬上讓別人看得一清二楚。在台灣的廠商還沒有足夠的胸襟接受別人之前,這一點絕對做不到。除非政府跳下來管這件事,否則廠商之間(特別是大廠之間的對戰)要達到和平共存的機率幾乎等於零。

所以,我相信明年的「包包大戰」一定還是千怪百怪、花樣百出。

也好啦,多樣化的點數卡包裝可以帶來許多商機,也可以養活更多的人,何嚐不是件好事?

  [回到上一頁]