立子異言堂

.文章構想時間:2003/01/09

■文章標題:代誌大條了!

■前言︰

這下子以前曾經為了太空戰士系列和勇者鬥惡龍系列而大打出手的玩家們,可要握手言和了,因為這兩個角色扮演遊戲的霸主即將合而為一,共創不可思議的未來……

(本文於廣告雜誌一月號同步刊出)

■作者:小立子 文章主分類:電玩遊戲 文章子分類:電視遊戲
■文章標題:代誌大條了!

作者:小立子

近來遊戲業界發生最大的消息,莫過於以「勇者鬥惡龍」系列(Dragon Quest,以下簡稱DQ)聞名的ENIX,和以「太空戰士」系列(Final Fantasy,以下簡稱FF)為主力的SQUARE(史克威爾)這兩家公司的合併。

從紅白機任天堂時代開始,這兩家遊戲公司所推出的DQ和FF就一直是玩家的最愛,這兩個角色扮演遊戲也常是其他遊戲公司奉為聖經的開發藍本。

而DQ和FF也分別創下不少紀錄,好比說Sony剛推出Play Station遊戲機(PS)時,就是就是靠FF來打下遊戲主機最高佔有率的武器,而DQ則是屢破全球遊戲片最高銷售量的紀錄。

不要說這兩家彼此曾經視為敵家了,更有不少死忠玩家為了DQ和FF在BBS和網站上吵得天翻地覆,而且這種火爆的場面在全球各地都無時不刻在上演著。

這兩家公司合併的驚訝,幾乎可以比喻成台灣的國民黨和民進黨合併所造成的震撼。

■詭異的合併結果

SQUARE之所以會和敵家談論合併的原因,是因為SQUARE在2001年的時候,用超高成本製作的動畫電影「太空戰士電影版」票房一落千丈,迫使SQUARE收掉夏威夷的動畫部門,而且首度發生財務危機;接下來在2002年推出的線上遊戲太空戰士XI,本來是SQUARE要挽回經濟危機的重頭戲,結果賣不理想,造成SQUARE的生存面臨考驗。

於是,他們找ENIX協助,在經過數次協商之後,敲定了這個震驚遊戲界的消息。

根據報導指出,ENIX以1:0.81的股權比例合併SQUARE,並更名為SQUARE-ENIX,SQUARE為消滅公司。

接下來的人事分配就很奇怪,新公司的社長由原SQUARE社長擔任,副社長則由原ENIX社長任職。也就是說,出錢的老大在合併之後反而甘願作老二。

■漁翁得利

人事安排已經相當奇特了,更詭異的事情卻在後面。此次合併對各類型遊戲主機而言是一大利多,因為ENIX和SQUARE在不同的遊戲主機平台各佔一片天(事實上是好幾個天),合併代表著跨平台遊戲將更盛行(試想想,PS2和X-Box可在線上與PC的玩家對打的情況!)

然而,在這次合併案中,很有可能成為最大贏家的人,卻是另外一家公司:美商藝電(Electronic Arts,以下簡稱EA)

EA在PC界是全球數一數二的遊戲公司,從運動類遊戲(如NBA Live)到第一人稱射擊遊戲(如榮譽勳章)都是炙手可熱的遊戲。而它之所以會成為此次的最大贏家,是因為EA擁有SQUARE的全球發行代理權,換句話說,EA不費一兵一卒吃下全世界銷售量最大的兩套角色扮演遊戲DQ和FF,而這樣的版圖讓EA很可能成為世界排名第一的軟體商。

其實用「漁翁得利」來形容這件事是不恰當的,「麻雀在後」也不對,「雙喜臨門」勉強接近…無論如何,EA在這次的合併案當中,已經可以預見其可怕而強壯的未來。

■ 無可計算的發展方向

SQUARE的FF系列是採用1,3,5,7,9代由一個製作小組負責、2,4,6,8,10代則是另一個製作小組設計,這樣的的交叉設計讓每一代的FF都具有相當獨特的風格,而這也是每一代FF推出的時候,都會造成轟動的原因,好比說第7代首度採用3D立體的模式,並把人物和動畫完美的結合、第8代則是以逼真的擬真人動畫造成全球轟動…等,均代表Square是個無可限量的遊戲公司。

相對於Enix的DQ系列,幾乎可以講說所有的角色扮演遊戲都要以勇者鬥惡龍的骨架來去設計。而DQ系列之所以長紅還有一個因素,它的怪物設計是知名漫畫「七龍珠」的漫畫家鳥山明親自設計,光是這一點就足夠讓每一代的DQ在宣佈銷售日期時,其它的遊戲公司都會避免與它撞期。

接著會讓我與許多玩家想破腦袋的議題是:「太空戰士系列會不會跟勇者鬥惡龍系列合併?」,理所當然的新公司不做任何假想,只以暫無計畫來解答。不過依照這兩家遊戲公司的技術與能力,要推出超越FF和DQ的作品不是不可能。

■蝴蝶效應

在Enix和Square宣布合併的消息後,遊戲業界也開始在猜測下一個合併的案子會是那一位,因為Square-Enix的組合殺傷力相當的大,勢必會讓其他遊戲公司有所影響。由於這兩家公司都沒有加入微軟的Xbox聯盟,使得現在另一樁盛大的合併案很可能是微軟和SEGA的組合,如果SEGA的研團隊Sonic Team能百分之百效勞微軟的XBox的話,那麼Xbox極有可能追上PS2的銷售量,與PS2並稱遊戲主機霸王的地位。

在這麼多利多的消息下,唯一比較不好的消息是,由於Square是被消滅的公司,所以和Square簽過合約的其他廠商被迫要重新簽約,在這往返之間,可能又要喪失不少商機了。特別是合併公司預估在2005年3月期的連結營業額為800億日圓,純利益150億日圓的消息宣佈後,不知道又有多少遊戲公司搥胸頓足了…

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