立子異言堂

.文章構想時間:2003/03/06

■文章標題:是該買遊戲機的時候了

■前言︰

如果你想玩玩電視遊戲的話,現在是買遊戲機的好機會,因為天時、地利、人和剛好是滿點。

(註:本文於2003年03號廣告雜誌刊出)

■作者:小立子 文章主分類:電玩遊戲 文章子分類:電視遊戲
■文章標題:是該買遊戲機的時候了

作者:小立子

在家庭遊樂器的歷史裡,第一台造成全球大轟動的遊戲機,正是任天堂紅白機。它所推出的超級瑪莉水管三代陪了不少五、六年級的玩家渡過一個快樂的童年。

當時的任天堂遊戲機是唯一可以打遍全球五大洲的家庭遊戲機,所以任天堂的姿態擺得相當的高。包括為了控制遊戲的品質,任何一套遊戲要推出,都得要經過任天堂的審核才能賣(而且任天堂還要抽成);另外,製作遊戲卡帶的部份也一樣是由任天堂來控制(發行數量也變成是它管),雖說這種鐵腕政策讓不少遊戲廠商恨得牙癢癢的,可是當時它是唯一的選擇,不得不配合。

後來,紅白機的硬體開始無法符合新遊戲的需求,於是任天堂開始進行新一代遊戲機的設計。

在當時,以著製定音樂 CD 規格而掌控天下江山的 Sony 得知這個消息,馬上就跟任天堂接洽,極力建議任天堂的下一代遊戲機以光碟片來當做遊戲讀取媒體,除了成本可以大幅降低之外,遊戲卡帶也著實不好設計。

當時任天堂的合作意願很高,兩家公司很快就拍下定案,Sony 也開始投下巨資來設計光碟機的硬體部份。正當大家都興高采烈之時,任天堂突然宣佈下一代的遊戲主機「將不會用光碟片當遊戲媒體」,而且和Sony之間的合作一筆勾消,整件合作案就當做是一場夢。

當初任天堂突然拒絕的原因,是因為任天堂總公司的高層主管認為,如果將遊戲的儲存媒體轉變成光碟片的話,除了複製太過於容易而無法控制遊戲數量之外;任天堂將沒有辦法掌控其他遊戲廠商是否會自行印製遊戲光碟。如此一來,任天堂就不再有皇帝般萬眾朝供的尊權地位,所以當機立斷,把 Sony 的美夢直接打斷。

Sony 聽到這個消息時當場傻眼,工廠都已經準備好要量產了,怎麼說卡就卡?「好!那我們自己做遊戲機!」這是當時日本Sony大佬的決定,因為,沒有人可以這樣欺負Sony。

Sony 的遊戲機不但不阻擋各國的遊戲廠商自行壓製遊戲光碟片,更給予遊戲廠商更自由的發揮空間,讓遊戲設計公司感受到 Sony 的誠意,紛紛投靠新力索尼新推出的遊戲機(反正被任天堂壓制太久,也該是走出去的時候了)

就因為如此,仍是全球銷售量最多的家庭遊戲機 Play Station (PS)因而誕生。在 PS 的全盛時期裡,曾經創下一天推出50款以上新遊戲的紀錄,足見其受歡迎的程度。

■第二代遊戲機競爭

其實我少講了其它家的遊戲機,包括 Sega Sartun、超任、任天堂 N64 …等,都是曾經想跟 PS 對打的遊戲主機,可是 PS 的設計太過於成功,其它主機的銷售量連想要接近 PS 銷售量的九成都是妄想。

後來 Sega 推出的第二代 SS 主機 DreamCast 讓 Sony 稍稍緊張了一下,因為 DC 的硬體能力是 PS 的好幾倍,如果Sony沒有任何動做的話,很可能寶座換人坐。於是,PS2誕生。

PS2 被 Sony 定義為「家庭娛樂機」,而不是遊戲機。因為 PS2 可以聽 CD、看 DVD,如果買了硬碟和數據機以及 PS2 專用的鍵盤的話,還可以上網或是玩線上遊戲,甚至包括向下相容,可以玩 PS 的遊戲片。這種多功能的遊戲主機一推出的建議售價約是一萬八千元台幣,以當時一台 DVD 主機的價格來看,又可以看 DVD,又可以玩 Game,這種價格不貴。

Sega 的 DC 曾經努力的追趕 PS2,可是越到後面越後繼無力,於是決定收下遊戲硬體的江山,宣佈放棄 DC,從此專心作遊戲。這樣的決定可說是皆大歡喜,其一,Sony 從此再也沒有任何敵人,躺著睡覺都可以賺錢;其二,投資人對 Sega 放棄遊戲主機的開發給予支持,讓看似戰敗之將的 Sega 股票狂漲。

就在全球的遊戲論者歌功頌揚 PS2 的偉大之時,最不可能的競爭者突然出現,那就是電腦軟體霸主微軟。

當初 DC 的遊戲作業系統就是用微軟的 Windows CE 特別版所製作,也就是說,每一片 DC 的遊戲片都是開機片,也都有作業系統(這樣才能杜絕別人「微軟的作業系統常當機」的錯誤觀念)。當初微軟的講法是在遊戲廠商設計好 for DC 的遊戲軟體時,也能夠透過微軟的協助毫不費力的轉成電腦遊戲。

就在 DC 宣佈停產之前,「微軟正在做遊戲機」的消息突然曝光,在官方說法「絕沒這回事」的聲明下,兩張拍攝技巧相當精美的 Xbox 原型機在網路上大為流傳(連主機的名稱都已經訂好了,還真「沒這回事」),害得我們這些追縱遊戲新聞的編輯們天天到微軟的官方網站報到,用超強搜尋機找遍任何有關「 X 」和「 box 」字眼的相關網站,成天望穿秋水,受害於因「 X 」字而誤闖的色情網站荼毒,為的就是想知道微軟到底想幹嘛。

■下好離手

過不久,微軟正式宣佈推出 Xbox:用電腦的 CPU,電腦顯示卡的晶片、還有硬碟、數據機…等等。擺明了就是一台縮版的電腦。

Xbox 的推出,硬是給了 Sony 一記硬拳,因為大家都知道,微軟是出了名的「賠錢吃市場」的高手,如果沒有準備好上億的打仗預備金,很快就會被微軟吃掉。而且 Xbox 一推出就是打著「每賣一台就賠 100 元美金」的名號殺出一條血路,Sony 為了防止價格會被追上,所以也開始降價。於是, Xbox 和 PS2 的價格戰開始激烈展開。這也使得原本一台 18000 元的 PS2 開始降價到台幣約 10000 左右,等到去年秋季 Xbox 的中文正式版出現時,PS2 和 Xbox 更降到一台 9000 元上下。

過完了新年,我已打聽到這兩台主機準備下殺到7500元。

各位,如果你們還沒有買這兩台其中任何一台的話,現在可以下手了。因為當初 PS 全盛時期的建議售價,就是 7500 到 8000 元左右,也就是說,遊戲主機的一般售價已經到達了預定的水平,也不會再降下去了。趁現在兩家大打出手,買主機還狂送一堆贈品的時候,趕快買下,否則等到微軟和 Sony 彈盡源絕,開始漸少贈品時,一切都已經來不及了!

至於買那一台好呢?

這兩台都能玩遊戲、也可以聽 CD、看 DVD,又可以上網,賣價又才七千多,其實買那一台都行,因為已經物超所值了,所以如果你的經費夠的話,我建議你兩台都買。

只是有一些事情是我要提醒各位的:

1.PS2和Xbox的遊戲是不能互通的,所以你不能拿PS2的遊戲片放到Xbox上面玩,反之亦然。

2.現在 PS2 和 Xbox 的遊戲片一套都是賣一千多,和電腦遊戲一套 299,399 差距相當大,主因是這是現在這兩台主機唯一可以賺錢的地方就只剩靠抽取軟體版權費了,所以遊戲主機才有可能賠錢賣。

3.如果現在要買的話,建議到大一點的賣場去,因為有的小賣場會把贈品黑起來。

4.會在 PS2 上面推出的遊戲並不一定會在 Xbox 上面有,因為 PS2 是日本的產品;而 Xbox 是美國的產品,一般而言,日本遊戲廠商比較擁護本國的產品,所以有的會故意不推出Xbox遊戲版本。

5.千萬不要找我買,找我買不會比較便宜,真的。

祝大家玩得愉快。

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