立子異言堂

.文章構想時間:2003/07/03


■文章標題:SEGA何去何從?

■前言︰

曾經是電視遊戲器和大型機台龍頭老大的SEGA、曾經是電視遊戲器線上遊戲第一品牌的SEGA,曾經以「音速小子」遊戲紅透半邊天的SEGA,在這一季裡,遇到了有史以來最尷尬的窘況…

註:本文於ADM廣告雜誌七月份同步刊出

■作者:小立子 文章主分類:電玩遊戲 文章子分類:電視遊戲
■文章標題:SEGA何去何從?

作者:小立子

老一點的玩家們可能都知道,在上一代的電視遊樂器裡,除了 Sony 的 Play Station (PS)之外,還有一個與之相庭抗禮的,就是 SEGA 的 Sega Saturn(SS)

在電玩的領域裡,SEGA (世嘉)一直是電玩軟體和電玩硬體的大廠,特別是它自行研發的遊戲「音速小子大冒險(Sonic Adventure)」系列,更使那個藍色的快跑小刺蝟成為 SEGA 的代表吉祥物。在廿世紀的年代裡,SEGA無庸置疑是一家很有前景的遊戲公司。

可是,在第二代電視遊樂器的拉距戰中,SEGA 則是一個戰敗之將。在長期被 Sony 的 PS 打壓下,SS 的風光不再,為此,SEGA 重新整裝,研發出第二代的遊戲主機:Dream Cast (DC),其硬體的表現能力超過 PS 好幾倍,再加上在該遊樂器的上市發表會中,微軟的老大比爾蓋茲更透過 VCR 對著全球的玩家公開支持 DC,並強調 DC 透過微軟的 WinCE 特別版作業系統所設計出的遊戲,其效能表現絕對不容小看。

SEGA 的社長還為了 DC 拍了許多搞笑的廣告,大幅的宣告 SEGA 的企業再造。使得 DC 在一推出之後銷售量大增。可是好景不常,Sony 的第二代主機 PS2 在數個月之後推出,全球的目光瞬間集中到PS2 上。

雖說 SEGA 靠著另一款遊戲大作「莎木」來表現 DC 的遊戲畫面表現程度不輸 PS2,筆者甚至在最近於第四台上看到直接利用遊戲畫面製作而成的動畫電影,可是全球的投資者卻是相當殘忍的,再強,也還是強不過PS2的實力,迫使SEGA在壓力下宣佈放棄DC的硬體研發,不再推出與製造DC。

■時代英雄不長久

除了「音速小子」之外,SEGA 自行研發的有名遊戲尚有 SEGA Rally 賽車系列、SEGA 運動類遊戲(籃球、棒球、美式足球、足球…)…等等,都是膾炙人口的遊戲。

特別是號稱飆出 DC 所有硬體功能的超級大作「莎木」,更是 SEGA 花下 70 億日圓的大手筆製作遊戲,並在推出時,製作人就宣佈會有四大章(意指會有四套故事相互連結的遊戲),這一切,都是為了DC在舖路。只可惜,玩家的選擇仍是在PS2上,讓DC相形見絀,到最後只好收攤。

可是,SEGA 在別的部份仍然擁有一席之地,包括全球第一款利用電視遊樂器玩的線上遊戲「線上夢幻之星」,一推出就造成轟動,遊戲當中的「定型文」功能更讓全球不同國家的玩家可以用共同的符號彼此交談。在其它的電視遊樂器還沒有推出線上遊戲之前,線上夢幻之星可說是無人能出其右。

可是,隨著 DC 的殞落,SEGA 在今天 6 月宣佈將正式結束 DreamCast 在北美的 Online 線上服務,這表示線上夢幻之星將不再擁有舞台,等於是自行扼殺了曾經叱吒風雲的線上遊戲。

時代一直在變化,SEGA 的求新求變沒有辦法符合市場的需求,於是漸漸落沒,昔日的英雄終就會老去。

■收購謠言讓SEGA陷入更寒冷的嚴冬

在2003年的3月,SEGA進行決算,官方資料表示銷售額為1970億日圓(比前期減少4.4%),經常利益77億日圓(比前期減少34.5%),純利益30億日圓(前期為赤字虧損),其中在遊戲主機方面銷售額665億日圓(比前年同期減少21.8%),營業損失85億日圓。如此一來,大家都知道SEGA正在走下坡。

筆者曾在廣告雜誌 1 月號裡報告遊戲大廠 Enix 與 Square 的合併消息,文中提到下一個最有可能發生的合併案將會是微軟收購 SEGA 的消息,只可惜目前只聞樓梯響。雖說 SEGA 的 DC 已不再研發,可是 SEGA 的遊戲研發能力仍然具有相當的實力,而美國華爾街與日本的經濟新聞都曾經透露出美國微軟有意收購 SEGA 部份的股份,藉此讓 SEGA 的多款遊戲可以在微軟的電視遊樂器 Xbox 推出,如此方能有更強的實力與Sony的PS2和任天堂的GameCube競爭。

或許是 SEGA 內部高層考慮太久的關係,這個合併案的消息就一直懸在那,包括原本主動要跟 SEGA合併的Namco(以小精靈和鐵拳系列知名全球)、以及Sammy(柏青哥製造大廠)的合併案均告破裂。

壞消息一再傳出,是很容易打擊投資者的信心的,SEGA 原本有更大的籌碼與微軟對等相談,可是這麼一搞下來,可能連微軟都要考慮是不是要投資SEGA了。

■重新出發有望?

在 SEGA 的遊戲開發小組中,Sonic Team 製作名人中裕司曾經透露「如果 SEGA 再推出新的遊戲主機,還想要繼續製作更多的遊戲。」的想法,因為 SEGA 在退出遊戲主機的競爭之後,花了很多時間研究對應 PS2、Xbox、NGC 等三大遊戲平台的中介軟體,可是研發進度相當的緩慢。如果重回開發新的電玩遊樂器,技術掌握在自己手中,或許還有機會硬拚。

另外,SEGA 也考慮與美國的美商藝電化敵為友,透過美商藝電替 SEGA 在美國銷售 SEGA 的遊戲;並痛定思痛的在今年 5 月宣佈更換社長,甚至還很高興的宣佈與知名導演吳宇森成立的公司簽約,共同長期開發新的遊戲;又與東芝就遊戲聲音合成技術簽定許可契約,讓玩家可以讓遊戲中的角色發出玩家自己錄製的語音…等等。

乍看之下,SEGA似乎仍是有相當的前景。可是,換個方向來看,上述的任何一個正面消息,其完成度最快也要1、2年之後才有可能實現,以現有的情況來看,SEGA仍處於危機之中。

其一,Sony 已宣佈其第三代的新電玩遊樂器 PS3,最快將於 2005 年推出;同時微軟也表態,表示Xbox 第二代 Xbox II (暫名)也一定會在同一時期推出。就算 SEGA 在最後熟悉了原有的遊樂器的特性,也還是要在2005年的時候重新學習適應全新的機種,這等於是雪上加霜。

其二,投資者是不會有耐心的。看著 SEGA 的虧損逐漸增加,卻又不接受外來者的合併善意,只會讓經濟壓力如滾雪球般的越滾越大,SEGA是否能撐到最後還是個問題。

筆者沒有立場評論 SEGA 的營策略,只是希望這樣的一個好的遊戲公司不會因為策略錯誤而分崩離析,畢竟「線上夢幻之星」是筆者唯一有花錢玩到底的線上遊戲。我也還想玩到更多的遊戲,相信更多的玩家也是這麼想。

SEGA啊SEGA,千萬要撐下去,不要讓筆者寫出了「哀哉 SEGA 」的文章,因為這是我最不願見的情況啊…

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