立子異言堂

.文章構想時間:2003/08/13

■文章標題:AVATAR?

■前言︰

「AVATAR」這一個字是源自印度的梵語,為「化身、體現、替身」之意,這個名詞用在網路上,就變成了虛擬世界當中可以變身的「紙娃娃」。換句話說,原本在網路上只有以文字來作代表的代號(ID),能夠因為現代網際網路的發達,以及程式設計上的幫助,讓使用者或者是玩家可以虛擬出一個人物,在這個人物上按照自己的喜好去改變紙娃娃的造型。

(本文於2003年8月號「ADM廣告雜誌」同步刊出)

■作者:小立子 文章主分類:電玩遊戲 文章子分類:電腦遊戲
■文章標題:AVATAR?

作者:小立子

AVATAR 可以改變的種類非常多,你可以改變人物的五官、四肢、衣服和褲子的造型與顏色、更甚者可以改變膚色和外型等等,說穿了,它很像是現實生活當中的芭比娃娃系列一般,你可以任意的打扮芭比娃娃成為你想要的造型。只是 AVATAR 可以做得更多,包括立體的動畫、動做、態度、聲音等等均可自行打造。

因為,你可以透過 AVATAR 創造出一個和自己完全一模一樣的紙娃娃,也可以按照自己的想像創造出一個完美的虛擬人物。

乍聽之下,這和小孩子玩的家家酒沒有什麼兩樣,理論上應該不會引起太多人的興趣才是,可是透過網際網路的協助,這種模式讓使用者或玩家可以把自己的 AVATAR 帶到聊天系統、遊戲裡面去玩,如此一來,它的吸引力瞬間大增。

事實上,現有的線上遊戲都有類似 AVATAR 的功能,只是在遊戲裡面,男身或女身的模組是一定的,可以選擇的衣服和護甲或甚至是武器都只能在遊戲的規定下做選擇。而 AVATAR 則可說是專門為紙娃娃系統量身訂作的一種概念。

■新一代風行的遊戲模式

相信各位都記得在若干年前,跳舞機的盛行在台灣可以說是全民運動,許多玩家為了這套遊戲去買了一台遊戲主機外加一個九宮格的舞踏墊,綜藝節目也都直接拿這個給特別來賓玩。在更早期的年代,大型電玩的格鬥遊戲「街頭快打」也是許多男性玩家必定繳學費去練習的遊戲。許許多多具有時代意義的遊戲,諸如俄羅斯方塊、超級瑪琍、小精靈…等等,都在各個專屬的年代裡大放異采。

而現在,「線上遊戲」應該算是這一代流行的遊戲類型,可是這樣說實在太籠統,因為光是「電玩」的種類就可以細分成 20 多種,從格鬥、賽車、射擊、智益、角色扮演、冒險、解謎…等等多如繁星,目前的線上遊戲也漸漸的多樣化,從原本只有角色扮演的成份,演變到 20 多種不同的分類。故事開發可以從遠古時代到未來的時代,更甚至是不屬於現有的任何一個世界中。

且先不仔細研究玩家之所以玩線上遊戲的種種原因,總括來看,玩家玩線上遊戲有兩個很大的目的:1.打寶。2.聊天。

以目前台灣最流行的線上遊戲「天堂」而言,許多人都已經把天堂當做是個多樣化的聊天程式,常常有很多玩家都是聊完天之後才相約一起去打寶。線上遊戲公司要能夠拉攏玩家,也大都是把握住這兩個原則,每個月製造一到兩個遊戲話題,讓玩家們可以粘在線上遊戲裡面「話家常」。

韓國的遊戲公司頭腦動得很快,既然玩家玩遊戲的主要重點之一是聊天,那何不把「聊天」的功能發揚光大?於是 AVATAR 的機制就成立了,目前為止,這樣的服務在韓國的市值超過 2 億美金。不可不重視其可怕的未來(註:網咖的盛行,也是從韓國那邊起源,再傳到台灣的)

■遊戲公司與入口網站的競爭

由於 AVATAR 的機制重點是在「聊天」,使得這類的「遊戲」並不一定要靠遊戲公司研發才作得到,一般掌握網路寬頻的業者就可以自行研發出具有 AVATAR 機制的遊戲,諸如 Hinet、Yahoo,甚至是遠傳電信都已經開發了這樣的紙娃娃系統供網友聊天。

也因為如此,遊戲公司和入口網站在 AVATAR 的運用上有了很大的分歧點,前者利用 AVATAR 吸引玩家進入遊戲的世界打寶;後者利用 AVATAR 來吸引網友在網路上聊天。到目前為止,兩者尚未有很明顯的合作機會,因為在線上遊戲裡,利用 AVATAR 的機制來玩遊戲還是有一定的規範,玩家不可能設計出一隻超級超械人,在一款以海洋生物為主題的線上遊戲出現,所以遊戲公司和入口網站之間目前正處於互相搶人的情況下競爭。

當然地,在利益的驅使下,商場沒有永遠的敵人,遊戲公司也正在積極的與足以造成廣大影響AVATAR 機制的廠商合作中,讓遊戲的境界可以跨越任何平台。

各位可以想想,有了 AVATAR 的機制,玩家在線上遊戲的角色練功完成後,可以把人物的資料下載到手機上,替遊戲的角色打扮打扮,等下次上線的時候,再上傳到遊戲裡,用最光鮮亮麗的方式進入線上遊戲的世界。換句話說,以前許多小朋友流行玩的「電子寵物」就可能變成是在手機裡面養,而且這隻寵物又可在聊天室或者是遊戲裡面出現,儼然是玩家的另一個化身。

只要兩方的技術結合得順利,這樣的前景很快就會出現,可是這樣也會帶來一些瓶頸。首先,目前的AVATAR 機制是各自獨立的,也就是說,各個業界所研發的 AVATAR 服務,都是各別收費的。也因為這樣的紙娃娃系統並沒有共通點,所以玩家或使用者甘願多花一些錢在不同的平台玩AVATAR。

假如這樣的服務機制在某一款遊戲裡跨平台的出現了,原本玩家繳的「多份錢」,就有可能變成「一份錢」,除了收費的總金額被打薄了,還有另一個不好釐清的分界點:這筆錢,誰收?

玩家是不可能為了同一款遊戲而繳出兩倍或三倍的錢,於是這等於其它非電玩廠商在電玩這一個層面裡分一杯羹,而且還有可能是具有規模的遊戲公司才有辦法玩得起的服務機制。

■你的AVATAR是什麼?

在以前,您的名片上就只會有公司的地址、電話與傳真號碼,後來手機號碼成為名片上必備的資料,再加上網際網路的盛行,電子郵件帳號和公司網址(甚至是個人網址)也都密密麻麻的在您的名片上出現。很有可能在未來的某一天,您的名片上也會多了一個 AVATAR 的代號,以代表您個人的創意與表現。

您好,我是曹鼎立,AVATAR代號是小立子,請問您的AVATAR是……?

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