立子異言堂

.文章構想時間:2003/10/02

■文章標題:電玩遊戲的幕後推手:顯示晶片

■前言︰

虛擬世界裡的一舉手一投足,都已在計算之中。可是,你又可曾知道,這樣完美順暢的虛擬世界,是經過無數次的競爭與角力下的結果?

(本文於2003/10月號ADM廣告雜誌同步刊出)

■作者:小立子 文章主分類:電玩遊戲 文章子分類:電腦遊戲
■文章標題:電玩遊戲的幕後推手:顯示晶片

作者:小立子

隨著數位化的普及,電玩也漸漸成為新一代的主要休閒活動之一。玩電玩最大的樂趣,在於自己可以成為遊戲裡的主要角色,藉由解謎或完成任務的滿足,來達到舒解身心的目的。而在電玩的製作當中,要讓電玩遊戲越來越接近真實的世界,靠的就是遊戲程式。

可是,光靠遊戲的程式是不夠的,再好的程式碰上不夠力的硬體來推,玩起來苦不堪言。所以電視遊樂器公司才會不斷的提升自己的硬體規格,透過強力的硬體來替自己專屬的遊戲打造出一個更完美的遊戲虛擬世界。當新力索尼推出Play Station 2(PS2)時,它的運算核心晶片強到可以移植到洲際彈導飛彈上,執行彈導行進的運算,足可見其硬體效能的強悍。

除了主要的運算晶片之外,更重要的推手則是另一顆晶片,那就是繪圖顯示晶片。一顆好的顯示晶片所呈現的畫質,影響著電視遊樂器的「遊戲品質」,在電影「駭客任務(Matrix)」裡,Matrix代表著一個龐大的程式集合,包括重力、氣壓、風、冷熱、甚至於光影、聲音…等等,都是透過程式「算」出來的,在遊戲的世界也是一樣,任何一個物體的呈現都是透過許許多的程式撰寫出來的,所以要讓程式運算出來的畫面表現順暢,一顆好的運算晶片絕對主宰著這一切。

在電腦遊戲業界中,首次把遊戲從2D推到完美的3D境界的顯示晶片,正是3dFX公司推出的「巫毒卡」。這一款顯示卡在電腦硬體玩家心目中,可說是最具歷史意義的代表作。它的貢獻,讓電腦繪圖有了劃時代的進步,也因為如此,電玩才得以蓬勃發展到現有的局面。

■ATi vs nVidia

在目前,電腦玩家心目中最具代表性的兩家顯示卡廠商是ATi和nVidia,這兩家廠商的晶片,佔有了全世界的顯示卡比例高達百分之九十。一般要組新電腦的玩家們,一定都會在這兩家廠商所推出的顯示卡中謹慎的挑選。由於在國內外網路上的相關硬體討論版裡,這兩家廠商都有愛好者與支持者,所以為防口水戰發生,筆者僅就現有的電玩遊戲環境來做分析。

目前為止,大部份的電腦遊戲傾向nVidia公司的晶片做最佳化,所以現在玩電玩要讓遊戲順暢、畫面不會「破碎」(因運算錯誤,造成原本應該是個箱子的物件,會變成畢卡索抽象畫的造型),採用nVidia是個不錯的選擇;不過,如果要在電腦上面看影片(VCD或DVD),或是較高的表現效能的話,目前則是ATi較優。

這兩家廠商是個完全敵對的公司,除了在電腦的顯示卡晶片上大打出手之外,其實戰爭會早已拓展到電玩遊樂器這一塊了。

在當初微軟(Microsoft)宣佈要製造出全新的電視遊戲器Xbox時,nVidia和ATi就為了爭奪成為Xbox內建繪圖晶片的權利而打過了一場硬仗。在微軟初期宣佈要採用AMD的CPU和ATi的繪圖晶片,到最後是用Intel的CPU和nVidia繪圖晶片為正式規格時,全球所有的記者有如洗三溫暖般的頻頻報導相關的訊息與八卦。足可見其悲慘壯烈的搶奪戰。

雖說Xbox目前尚未打敗PS2和NGC(任天堂推出的電視遊樂器Game Cube),但也足以坐二望一,使得新力索尼和任天堂如臨大敵的研發下一代的電視遊樂器。

Sony表示將在2005年推出PlayStation 3,系統能力將比PS2增強1000倍,同時強化影音與寬頻上網、DVD播放機的功能,價格將在400美元以下,而且也向下相容,可以玩PS2的遊戲片。由於PS2在2002年的9月就已售出3300萬台(目前超過5100萬台),足足是當時Xbox和NGC總銷售量的八倍,所以2005年變成了百家爭鳴的一個主要宣戰日。

為了要讓第二代主機Xbox 2能夠拚過PS3的效能,微軟在顯示卡晶片的選擇上猶為謹慎,而微軟的決定也跌了不少專家的眼鏡:他們決定改用ATi的晶片。

或許一般的讀者覺得這好像沒有什麼大不了,可是電視遊樂器不像一般的電腦可以隨意拆裝,所以在第二代的晶片和第一代的晶片完全不一樣的情況下,Xbox的遊戲片很有可能沒辦法在Xbox2上面執行,一如汽車引擎無法在托摩車上面跑一樣,所有的繪圖指令是完全不一樣的。

■瞬間得道昇天的ATi

由於取得了微軟XBOX2的繪圖晶片代表,估計ATi在2005年的收入可以增加2500萬至3500萬美元,相當於每股5-8個百分點的升值,。相對的,nVIDIA可能在2005年損失2.5-3.5億美元的收入,或者相當於每股收益降低8-12%。除了這一項利多,ATi還在2003年3月就已於與任天堂簽訂技術開發協定,成為提供NGC主機繪圖晶片的主要供應商。

在電視遊樂器的戰爭上,ATi在今年可說是大獲全勝。如今,該公司更準備要在電腦顯示卡上面再攻下一城。由於先前筆者已經稍有提到,如果要買電腦主要目的是要玩電腦遊戲的話,筆者會「建議」各位購買有nVidia晶片的顯示卡,其主因是目前大部份的電腦遊戲,還是支援nVidia為居多。

可是過不久情況會有改觀,在微軟的Widnows系列作業系統裡,DirectX技術是控制作業系統的影像與音效主要程式(API),遊戲程式設計師可以呼叫出其中的指令即可呈現出驚人的3D效果。

在以前的版本,DirectX一直都是微軟自行製訂其功能,可是在去年的四月,ATi和nVidia就受到微軟的邀約,其同制定下一代的Direct X功能。目前DirectX 的版本是9.0,而預計在2004年下半年時ATi即會推出全球首款支援DirectX10級別的產品(而DirectX 10將隨微軟下一代主力操作系統Longhorn在2005年發佈)

如此看來,ATi很有可能在兩年內成為顯示卡晶片的新霸主。

其實這也不能怪誰,因為曾經叱吒風雲的3dFX晶片廠,就是在良性競爭下被後來居上的nVidia公司所併購。兩年後在Xbox2、NGC2、PS3正面對打成定局之後,又有誰能人猜得出再下一代的顯示卡晶片會是誰當家呢?

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